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Una Introducción A La Ayurveda

La innovación a veces significa acercarse a un viejo concepto con nuevos ojos. El antiguo sistema de curación originario de la India llamado Ayurveda demostró ser una oportunidad ideal para que AOR probara esta teoría, optimizando el conocimiento antiguo para la salud moderna.

Según muchos estudiosos, la medicina ayurvédica (también llamada ayurveda) es uno de los sistemas de curación más antiguos del mundo. El término “Ayurveda” combina las palabras sánscritas ayur (vida) y veda (ciencia o conocimiento). Se originó en la India hace más de 3,000 años y sigue siendo uno de los sistemas de atención médica tradicionales del país. La Ayurveda también se practica en diversas formas en el sudeste asiático y en otras partes del mundo1. En Ayurveda, la salud se considera mucho más que la ausencia de enfermedades y se hace mayor hincapié en la prevención. Los conceptos clave de la medicina ayurvédica incluyen la interconexión universal, la constitución del cuerpo (prakriti) y las fuerzas vitales (dosha). Su principio fundamental es que debemos alcanzar nuestro estado único de equilibrio en todo nuestro ser: cuerpo, mente y conciencia.

Prakriti, Vikruti y Doshas

Según Ayurveda, cada persona tiene una constitución o prakriti, que es específica para él o ella. Prakriti se relaciona con cualidades físicas y emocionales genéticamente heredadas. Se determina en el momento de la concepción mediante la combinación de 3 principios constitucionales o doshas presentes en el individuo en ese momento1. Los 3 principios constitucionales del ayurveda, vata, pitta y kapha, pueden compararse con los “humores” biológicos del antiguo sistema griego.   Se traducen libremente como Aire, Fuego y Tierra, respectivamente1.Nuestras prakriti se fijan a lo largo de toda nuestra vida, pero se ven influenciadas por la interacción constante con nuestro entorno a medida que el cuerpo trata de mantener un estado de equilibrio. Este equilibrio dinámico entre nuestros doshas diferentes resulta en una condición adaptativa llamada vikruti. El vikruti refleja la capacidad de uno para ajustarse a las influencias de la vida, pero debe coincidir con la prakriti lo más cerca posible. Si las fuerzas de la vida no coinciden con la constitución, el desequilibrio resultante puede conducir a la enfermedad.

Constituciones Ayurvédicas

Cada persona tiene los 3 doshas presentes en su constitución en varias proporciones.

Cada persona tiene los 3 doshas presentes en su constitución en varias proporciones.

Restableciendo el Equilibrio

Sobre la base de estos conceptos, los médicos ayurvédicos prescriben tratamientos individualizados para restaurar y mantener el equilibrio entre vikruti (estado actual) y prakriti (constitución básica) teniendo en cuenta la temporada, la geografía, etc.

La primera línea de defensa para combatir los desequilibrios es eliminar la causa raíz del problema para que el cuerpo comience a curarse. Los desequilibrios restantes pueden rectificarse utilizando opuestos. Por ejemplo, el exceso de calor o acidez en el sistema digestivo requeriría la ingesta de hierbas refrescantes y calmantes como shallaki (boswellia). Ayurveda enfatiza la importancia de apoyar el fuego digestivo para la absorción óptima de nutrientes y la eliminación adecuada de los materiales de desecho.

Las recomendaciones ayurvédicas se basan en una serie de modalidades que incluyen: modificaciones de la dieta; ajustes de estilo de vida; compuestos herbales; procesos de limpieza (panchakarma); meditación, yoga y técnicas de respiración (pranayama). y puntos de presión energética (marma)2.

“La primera línea de defensa para combatir los desequilibrios es eliminar la causa raíz del problema para que el cuerpo comience a curarse”.

Hierbas Medicinales en Ayurveda

A diferencia de la comprensión farmacológica occidental de las hierbas basadas en sus componentes químicos, Ayurveda se acerca a ellas a través de sus cualidades energéticas. Además de su acción energética (virya), las hierbas y las plantas se clasifican de acuerdo con su sabor (rasa): dulce, amargo, ácido, salado, acre y astringente: efecto post-digestivo (vipaka), su acción sobre los doshas, su afinidad por los diferentes sistemas corporales y otras propiedades especiales (prabhava) que pueden exhibir.

Las hierbas se pueden tomar por separado para tratar problemas de salud específicos, pero las fórmulas constitucionales bien equilibradas son a menudo más efectivas. Los médicos ayurvédicos suelen preparar fórmulas herbales personalizadas en las que las hierbas se combinan de forma sinérgica de manera holística e individualizada y las ajustan de acuerdo con las necesidades de sus pacientes.

A continuación se incluye una breve lista de hierbas ayurvédicas y algunas de sus indicaciones comunes en términos no ayurvédicos.

¿Es la Medicina Ayurvédica Eficaz?

A pesar de los miles de años de existencia y aplicación de la medicina ayurvédica, el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), una división de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de los EE. UU., concluye que no existen suficientes ensayos clínicos controlados y revisiones de investigación sistemáticas para probar que estos enfoques son beneficiosos3. Sin embargo, debemos tener en cuenta que la Ayurveda es un sistema medicinal holístico y altamente individualizado para el cual el modelo de “ensayos clínicos bien controlados”, el estándar de oro para la investigación médica occidental, es poco adecuado.

Problemas en los Ensayos Clínicos de la Medicina Ayurvédica

Como se mencionó anteriormente, prakriti determina la efectividad de medicamentos herbales particulares y debería ser un factor importante a considerar como un criterio de inclusión/exclusión en estudios clínicos. La administración de una hierba o compuesto herbario a una población sujeto de diversas constituciones puede no producir resultados uniformes. Ayurveda también propone diferentes intervenciones en diferentes etapas de la enfermedad, lo que proporciona otra variable difícil de controlar en un ensayo clínico3.   Otro factor a considerar es el costo de tales ensayos clínicos. El estándar universal para las pruebas farmacéuticas es la repetición de pruebas doble ciego aleatorias a gran escala. Para recuperar los considerables costos de las pruebas según los estándares regulatorios, las compañías farmacéuticas deben patentar las sustancias probadas y venderlas con un beneficio sustancial. Las plantas no pueden ser patentadas, y muy pocas instituciones de investigación están dispuestas a invertir completamente el tiempo y el dinero necesarios para satisfacer los requisitos reglamentarios.   Con el aumento de la popularidad y la demanda de remedios naturales seguros y efectivos, se ha vuelto imperativo examinar algunos de los problemas desafiantes que enfrentan los ensayos de investigación clínica con medicamentos a base de hierbas. Algunas iniciativas en esa dirección son alentadoras. Por ejemplo, el análisis estadístico revela que la curcumina, derivada de Curcuma longa, es el químico medicinal derivado de las plantas más estudiado en la ciencia moderna.   Un ensayo clínico preliminar financiado en parte por el NCCIH en 2011 encontró que los tratamientos convencionales y ayurvédicos para la artritis reumatoide tenían una eficacia similar. El fármaco convencional probado fue el metotrexato y el tratamiento ayurvédico incluyó 40 compuestos herbales. Otro ensayo clínico preliminar encontró que los pacientes con osteoartritis que recibieron un compuesto derivado de la resina de goma Boswellia serrata tuvieron mayores disminuciones en el dolor en comparación con los pacientes que recibieron un placebo5.

Conclusión

Aunque serían deseables más ensayos clínicos para evaluar la seguridad y la eficacia de los remedios e intervenciones a base de hierbas ayurvédicas, debemos recordar que el ayurveda se ha transmitido a través de los siglos como un sistema de curación completo, que evoluciona para satisfacer las necesidades de la época y aún permanece comprometido con sus principios fundamentales. Varias culturas se han inspirado en las ideas de la medicina ayurvédica, y continúa prosperando tanto en Oriente como en Occidente. Si bien la ciencia se esfuerza por demostrar la base científica de los tratamientos, la larga tradición del ayurveda y la creciente popularidad son un testimonio de su eficacia e inocuidad. Además, se están desarrollando nuevas tecnologías para explotar estos beneficios. El ejemplo más notorio de esto es la mejora en la biodisponibilidad de la curcumina mediante el uso de la nanotecnología.

Referencias

  1. Chopra A, Doiphode VV. Ayurvedic medicine. Core concept, therapeutic principles, and current relevance. Medical Clinics of North America. 2002;86(1):75–89. (1. Chopra A, Doiphode VV. Medicina ayurvédica. Concepto básico, principios terapéuticos y relevancia actual. Clínicas médicas de América del Norte. 2002; 86 (1): 75–89).

  1. Conboy L, Edshteyn I, Garivaltis H. Ayurveda and Panchakarma: measuring the effects of a holistic health intervention. Scientific World Journal. 2009;9:272–280. (2. Conboy L, Edshteyn I, Garivaltis H. Ayurveda y Panchakarma: midiendo los efectos de una intervención de salud holística. Scientific World Journal. 2009; 9: 272–280).

  1. Ashish K Sharma*,I; Rajesh KumarII; Anurag MishraIII; Rajiv GuptaIII Problems associated with clinical trials of Ayurvedic medicines. Problemas associados com ensaios clínicos de medicamentos Ayurvédicos. Revista Brasileira de Farmacognosia. Rev. bras. farmacogn. vol.20 no.2 Curitiba Apr./May 2010. (3. Ashish K Sharma *, yo; Rajesh KumarII; Anurag MishraIII; Rajiv GuptaIII Problemas asociados con ensayos clínicos de medicamentos ayurvédicos. Problemas asociados con los ensayos clínicos de medicamentos ayurvédicos. Revista Brasileira De Farmacognosia. Rev. bras. farmacogn vol.20 no.2 Curitiba abril / mayo 2010).

  1. Vishal AA, Mishra A, Raychaudhuri SP. A double-blind, randomized, placebo controlled clinical study evaluates the early efficacy of aflapin in subjects with osteoarthritis of knee. International Journal of Medical Sciences. 2011;8(7):615-622. (4. Vishal AA, Mishra A, Raychaudhuri SP. Un estudio clínico doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo evalúa la eficacia temprana del aflapin en sujetos con osteoartritis de rodilla. Revista Internacional de Ciencias Médicas. 2011; 8 (7): 615-622).

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