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Tus genes no son tu destino: una guía de epigenética. Parte 1

Por: Dr. Robyn Murphy, ND 

¿Son tus genes tu destino? Esta pregunta común es lo más importante para la mayoría, especialmente para aquellos que están considerando las pruebas genéticas. Cuestionar si realmente quieres saber o no, por miedo a que no se pueda hacer nada. Bueno, la respuesta simple es NO, tus genes no son tu destino. Si bien esto puede deberse a una serie de factores, como el impacto del gen, el tema principal de este artículo es discutir cómo la epigenética y las estrategias particulares de estilo de vida pueden influir positivamente en la salud, y que conocer sus genes puede ser la clave que falta. El término epigenética está ganando popularidad en las discusiones sobre nuestro potencial genético. Si conocer su código genético específico realmente puede proporcionar información útil, mientras que la epigenética tiene tal impacto en el destino de nuestros genes. 

¿Qué es la epigenética? 

La epigenética se refiere a los cambios químicos en el ADN que alteran la expresión de los genes, sin cambiar la secuencia del ADN en sí. El término “epigenética” proviene del griego, que significa vagamente “genes superiores”, refiriéndose a cómo estas etiquetas químicas activan y desactivan genes para alterar la actividad genética. Hay algunos tipos diferentes de modificaciones epigenéticas. El más común se llama metilación, que consiste en unir moléculas pequeñas llamadas grupos metilo a segmentos de ADN. Esto hace que el gen se apague, por lo que no se produce ninguna proteína a partir de ese gen.1,2 

El término epigenética también es una jerga común que se refiere a los cambios ambientales que influyen en la expresión genética. La expresión génica es el proceso mediante el cual las proteínas se fabrican a partir de instrucciones almacenadas en el ADN.3 Estos pueden incluir comportamientos, dieta, estilo de vida y productos de salud que impactan en cómo se activan y desactivan genes específicos. Si bien algunos de estos factores en realidad pueden causar cambios epigenéticos a largo plazo, no es de la misma manera usando etiquetas químicas. Una pequeña distinción que vale la pena mencionar para aclarar la confusión. 

Las modificaciones epigenéticas ocurren a lo largo de la vida en respuesta a cambios ambientales. Es una forma de que las células “aprendan” y se adapten a su entorno para maximizar las posibilidades de supervivencia. Tales cambios pueden afectar la respuesta metabólica del cuerpo, dejando “cicatrices” en el ADN que se transmitirán de generación en generación. Interesantes estudios de madres nacidas durante la hambruna holandesa (1944-1945) examinan cómo el entorno fetal influye en la futura descendencia. Debido a los cambios epigenéticos, sus hijos adquirieron un “conjunto de habilidades” metabólicas adaptadas a un aumento en el almacenamiento de grasa, lo que resultó en un aumento en el peso al nacer y una disminución en la longitud. Si bien estos cambios pueden haber mejorado la capacidad del cuerpo para retener grasa en preparación para futuros períodos de inanición, esto no era ideal para su entorno actual, abundante en calorías. Los investigadores encontraron que estos cambios conducen a un aumento del 80% en el riesgo de mala salud más adelante en la vida.4 

Impacto en la salud 

Los científicos continúan investigando la conexión entre el genoma y los factores ambientales que lo modifican y la salud humana. 5 Estudios epigenéticos recientes han demostrado que la epigenética juega un papel fundamental en la causa de trastornos complejos. 6 Los cambios en los requerimientos nutricionales7 y el desarrollo de enfermedades como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), 6 las enfermedades cardiovasculares, 8 la obesidad, la diabetes y otras afecciones crónicas9 están íntimamente ligadas a la epigenética. 

Desencadenantes ambientales 

Es importante saber qué influencias ambientales determinan qué genes se activan o desactivan. El ambiente no es solo el ambiente externo, como la dieta de una persona o la exposición a contaminantes que provocan una respuesta fisiológica, sino también el ambiente interno que rodea la célula. El entorno interno está formado por neurotransmisores, hormonas, nutrientes y muchas otras sustancias, que pueden reflejar todo, desde nuestro estado emocional y psicológico hasta el estado de los nutrientes. 

Los investigadores muestran cómo una serie de factores ambientales impactan la salud a través de modificaciones epigenéticas, que incluyen: 

  • Dieta: requisitos nutricionales, como colina, e ingesta dietética de folato. 7,10 
  • Medicamentos: los antidepresivos (ISRS) durante el embarazo pueden afectar el desarrollo del cerebro del bebé. 11
  • Ejercicio y estilo de vida: el ejercicio regular modifica más de 500 genes, activando los genes que previenen enfermedades y desactivando los genes promotores de enfermedades.
  • Percepciones, estrés y creencias: el estrés materno altera la respuesta al estrés del bebé, aumentando su sensibilidad al estrés y la producción de hormonas del estrés, cortisol. 12
  • Atención prenatal: denominada “los 1.000 días”, la exposición en el útero y en las primeras etapas de la vida a sustancias químicas, estrés y deficiencias de nutrientes puede tener efectos duraderos sobre el desarrollo y el riesgo de enfermedades. 9
  • Radiación y frecuencias electromagnéticas: cambios en el desarrollo neurológico y el comportamiento neurológico de los niños debido a la exposición a tecnologías inalámbricas.13
  • Para impactar la salud a largo plazo, es importante tener en cuenta tanto el modelo genético como los factores epigenéticos. Al tener una comprensión clara de la estructura genética única, como el requerimiento individual de nutrientes, la sensibilidad al estrés, la tendencia a los desequilibrios hormonales y las predilecciones a las enfermedades, se pueden implementar estrategias para combatir las predisposiciones genéticas según el individuo. Ésta es la base de la medicina personalizada. Las estrategias implementadas, como el aumento de determinados alimentos, la meditación o el ejercicio regular, se personalizarán no solo para mejorar el éxito de esas estrategias, sino también para obtener beneficios a largo plazo a través de la epigenética. “Si el genoma humano es el libro de la vida, entonces [la epigenética] es su editor”.3 Destacando la importante relación entre los dos. 

    Referencia: 

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About The Author

Dr. Robyn Murphy is the Clinical Research Advisor for AOR and a practicing naturopathic doctor, public speaker and researcher. Immensely passionate about educating both healthcare professionals and the public about advances in genetics and integrative medicine, Dr. Murphy strives to empower individuals with the proper tools and information to significantly change their health. As Scientific Advisor for DNA Labs, Dr. Murphy is the co-developer of lifestyle genetic testing with several published articles in medical journals. She is the past Associate Medical Director of a lifestyle genetics company and co-founder of The IBS Academy. Dr. Murphy holds a Bachelor of Science from the University of Alberta and Doctor of Naturopathic Medicine from CCNM, with advanced training and certifications in functional gastroenterology, hormone therapy (BHRT), biological medicine and advanced medical herbalism.

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