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La Inflamacion: Una espada de doble filo

Entendiendo la Inflamacion.

La inflamación es una espada de doble filo. Juega un papel importante y beneficioso en el cuerpo, pero también puede ser muy peligroso, causando daños al cuerpo y, en última instancia, conduciendo a enfermedades e incluso a la muerte. Que la inflamación sea beneficiosa o perjudicial depende de su tipo y duración. En general, existen dos categorías distintas de inflamación: inflamación aguda o de corta duración e inflamación crónica o de larga duración. Si bien la inflamación a corto plazo desempeña un papel beneficioso en el cuerpo, la inflamación crónica o prolongada puede ser muy perjudicial. Estos efectos dañinos se examinarán con más detalle en una sección posterior. Primero, es importante discutir el papel de la inflamación en el cuerpo. Si la inflamación puede ser tan peligrosa, ¿por qué ocurre en primer lugar?

La inflamación juega un papel vital en el proceso de reparación después de una lesión o infección. Sin inflamación, la enfermedad y el daño progresarían rápidamente más allá de la capacidad del cuerpo para recuperarse, y la muerte resultaría rápidamente. El cuerpo inicia el proceso de reparación casi instantáneamente después de la lesión. Es un proceso altamente complejo que involucra una compleja cascada de procesos, muchos de los cuales se desarrollan simultáneamente, y muchos actores diferentes, incluyendo células y factores solubles (químicos llamados quimiocinas y citocinas) que funcionan sinérgicamente entre sí de una manera muy específica (ver Nota : ¿Qué son las citocinas?).

Hay cinco características clave de la inflamación, que todos hemos experimentado cuando nos cortamos o nos torcimos un tobillo: hinchazón, dolor, enrojecimiento, calor y pérdida de la función. Cada una de estas características es el resultado de los esfuerzos del cuerpo por proteger el área dañada y acelerar la sanación y reparación. Más detalles sobre estas cinco características se incluyen en la Tabla 1.

La Respuesta Inflamatoria:

Un Resumen

En pocas palabras, la inflamación es un sistema de información con múltiples puntos de control donde debe ocurrir un proceso de toma de decisiones. El cuerpo reacciona a desafíos como invasores extranjeros o traumas de la misma manera que una computadora toma decisiones basadas en un formato de “sí” o “no”. La respuesta inflamatoria del cuerpo está controlada por el sistema inmunológico y es parte de lo que se denomina sistema de defensa innato o no específico. Se le conoce como inespecífico, porque a diferencia de las defensas inmunológicas específicas del cuerpo, no se dirige a virus o patógenos específicos; en cambio, actúa de una manera no específica para hacer frente a una gran variedad de amenazas o lesiones. La respuesta inflamatoria se inicia como una respuesta a traumas, agentes químicos o patógenos microbianos, y es una cascada de acciones altamente programada que se produce de inmediato para prevenir la propagación de patógenos, minimizar el daño a las células y los tejidos y promover la reparación y sanación.

Cuando se produce daño, traumatismo o infección, las células del tejido llamadas células cebadas producirán ciertos químicos, incluida la histamina. La histamina es un desencadenante químico clave de la respuesta inflamatoria del cuerpo. La presencia de histamina y otros factores químicos provocan el inicio de tres procesos inflamatorios clave: vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos) en el área afectada, mayor permeabilidad del vaso sanguíneo y un movimiento de los glóbulos blancos de la sangre al área dañada (Figura 1).

La vasodilatación de los vasos sanguíneos en el área afectada o dañada lleva más sangre al área afectada. Esto causa enrojecimiento y calor, pero el propósito principal de esto es suministrar más células del sistema inmunológico y otros factores para ayudar en la sanación y reparación. Luego, las paredes de los vasos sanguíneos se vuelven más permeables, lo que hace que el plasma se escape de los vasos sanguíneos hacia el área afectada. Esto causa hinchazón o edema, puede causar dolor debido al aumento de la presión y puede impedir la función de las articulaciones o los músculos. La razón de esta fuga es que el plasma contiene proteínas y otros factores que son críticos para el inicio de la sanación. Por ejemplo, el plasma contiene proteínas de coagulación y otras proteínas que estimulan el sistema inmunológico del cuerpo para destruir las bacterias.

Finalmente, los glóbulos blancos llamados fagocitos se moverán fuera de los vasos sanguíneos y migrarán al sitio afectado. Estas importantes células del sistema inmunitario consumirán y destruirán bacterias y patógenos en el área infectada, así como la limpieza de células muertas y otros desechos celulares durante el proceso de sanación (Figura 1).

La descripción anterior describe cómo se inicia y progresa la inflamación, lo que lleva a la sanación final. En la mayoría de los casos, la respuesta inflamatoria se completa y las cosas vuelven a su estado normal. Sin embargo, aunque este proceso inflamatorio a corto plazo es esencial para la sanación y la reparación, en algunos casos el proceso de inflamación no se detiene y continúa en un ciclo de inflamación crónica a largo plazo.

Esta inflamación crónica no es beneficiosa; en realidad puede causar aún más daño y eventualmente puede contribuir al desarrollo de varias enfermedades. El mismo proceso que usa el cuerpo para defenderse durante una inflamación a corto plazo es contraproducente cuando se vuelve crónica y termina dañando al cuerpo. ¡Se parece mucho a un ejército que se vuelve en contra de los ciudadanos y el país que debía defender! De hecho, muchas enfermedades se han relacionado con la inflamación, por ejemplo, enfermedades del corazón, derrames cerebrales, diabetes, enfermedades del hígado e incluso obesidad, entre otras. Aunque la inflamación aguda es un proceso vital, los científicos y los médicos están empezando a comprender que existe una necesidad muy real de detener esta inflamación a largo plazo.


Que son las citocinas?

Las citocinas son pequeñas moléculas de proteínas que desempeñan un papel clave en la señalización celular, es decir, actúan como mensajeros celulares, con diferentes citocinas que brindan diferentes mensajes a las células sobre cómo deben actuar o reaccionar en diversas situaciones. Las citocinas son producidas por células del sistema nervioso y también por células del sistema inmunológico, especialmente macrófagos. Las citocinas actúan uniéndose a receptores de superficie en otras células, donde inician una respuesta específica. Por ejemplo, una citocina puede hacer que una célula comience a producir ciertas proteínas o moléculas, o incluso que produzca más citocinas. Las citocinas también pueden ser inhibitorias y reducir la producción de proteínas u otras citocinas. De esta manera, la interacción de diferentes citocinas está involucrada en la regulación y progresión de varias respuestas celulares en el cuerpo, incluida la respuesta inflamatoria.

Las citocinas que juegan un papel clave en el proceso inflamatorio a menudo se conocen como citocinas inflamatorias. Las citocinas se pueden dividir en tres categorías generales: quimiocinas, interleucinas y linfoquinas. Las quimioquinas son sustancias químicas que atraen las células a otras células o un área determinada. Por ejemplo, las quimiocinas son responsables de atraer fagocitos del torrente sanguíneo a las áreas dañadas como parte de la respuesta inflamatoria. Las interleucinas (abreviadas como IL) se describieron inicialmente como citocinas producidas por los leucocitos, pero ahora esta categoría incluye una amplia gama de diferentes moléculas de señalización involucradas en la respuesta inmune. Muchas interleucinas desempeñan un papel muy importante en la mediación de la inflamación en el cuerpo. Finalmente, las linfocinas son producidas por células llamadas linfocitos, y generalmente están involucradas en la respuesta inmune del cuerpo.


El proceso de inflamación es muy complejo, sin embargo, en general, podemos pensar que la inflamación se divide en tipos de corto y largo plazo. Si la inflamación a corto plazo es beneficiosa y la inflamación a largo plazo no es saludable, la pregunta clave es: ¿en qué etapa se inclina el equilibrio? ¿Cuándo pasa la inflamación de ser beneficiosa a dañina? Y lo más importante, ¿cuándo debemos intervenir? Por ejemplo, si uno interviniera inmediatamente en el inicio de la inflamación, teóricamente, se estaría impidiendo que el cuerpo haga su trabajo de protección. Aquí es donde entran los puntos de control.

Estos puntos de control involucran la retroalimentación y las acciones del sistema inmunológico del cuerpo, que es el gran orquestador del proceso inflamatorio. En algún momento del proceso inflamatorio, el sistema inmunológico del cuerpo decidirá, basándose en la evidencia disponible y la retroalimentación de las células clave, que se ha alcanzado un cierto punto de control y se procederá con un curso de acción específico basado en esta información. Son estos puntos de control los que determinan en última instancia el destino del proceso inflamatorio.

Desafortunadamente, a partir de ahora, no se han identificado señales o síntomas definidos que puedan usarse para indicar que se ha alcanzado un punto de control crítico y que el equilibrio está a punto de pasar de la inflamación beneficiosa a la dañina. Este conocimiento ciertamente facilitaría las vidas de los médicos, ya que podrían identificar mejor en qué punto preciso intervenir. Afortunadamente, la química biológica viene al rescate ya que se han identificado varios biomarcadores o “marcadores de inflamación” que pueden usarse para ayudarnos a tomar esta decisión. Si bien estos marcadores no proporcionan una solución perfecta, son una ayuda muy útil para tomar la decisión de cómo y cuándo intervenir con el tratamiento para una afección inflamatoria. La medición de varios biomarcadores como NF-KB, CRP, COX, LOX, IL-6 y otros (que se analizarán con mayor detalle en una sección posterior), así como la presencia de diversas células y productos de genes inflamatorios, son marcadores útiles que son utilizados en la decisión de cuándo actuar en el tratamiento de la inflamación.

Tratando la Inflamacion

En el mundo farmacéutico, tenemos una clase de medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroideos (NSAID’s, por sus siglas en inglés) que a menudo se usan para tratar la inflamación. Estos incluyen medicamentos como el ibuprofeno de venta libre o los inhibidores más potentes de la COX-2, como Celebrex. Desafortunadamente, estos medicamentos están asociados con muchos efectos secundarios desagradables, que incluyen problemas gastrointestinales o sangrado, acidez estomacal e incluso complicaciones renales o cardiovasculares. De hecho, algunos de estos medicamentos, como Vioxx, por ejemplo, se han retirado del mercado. Afortunadamente, el mundo natural ofrece alternativas potentes y efectivas pero seguras que pueden enfrentar los desafíos de la inflamación.

A diferencia de los medicamentos farmacéuticos que actúan únicamente en un modelo de “bala de plata”, lo que significa que generalmente tienen un solo mecanismo de acción, los productos naturales a menudo tienen múltiples mecanismos de acción. Esto es importante porque la inflamación es un proceso que actúa a través de numerosas vías. Por lo tanto, tratar con un solo camino nunca abordará la situación de manera efectiva. No va a apagar todos los incendios. En general, cuantas más vías estén bloqueadas, más efectivo será el tratamiento. Además, los productos naturales tienden a ser menos potentes pero más “equilibrados” en su acción porque a menudo contienen moléculas adicionales que apoyan a los principales compuestos en la realización de sus acciones. Varias soluciones naturales para la inflamación y sus mecanismos de acción se discuten en detalle en una sección posterior de esta revista.

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