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La Increíble Maca

En una sociedad ocupada donde el estrés predomina gran parte de nuestras vidas, son adaptógenos como la maca los que muestran una gran promesa. En cuanto a la pregunta de “por qué debería tomarla”, la maca tiene una química única que parece abordar muchos aspectos de la salud, y uno de los más importantes es la salud sexual y el deseo en hombres y mujeres. Se ha demostrado que la libido disminuye a medida que aumentan los niveles de estrés. Una vida sexual saludable ha sido considerada como una clave para la salud general, ya que se ha demostrado que mejora muchas cosas, incluyendo el estado de ánimo, la presión arterial, la calidad del sueño y la función del sistema inmunológico a través de reacciones hormonales y bioquímicas positivas.

La maca (Lepidium meyenii) es una planta originaria del país sudamericano del Perú. Se ha utilizado entre los peruanos durante más de 2 milenios en los Andes Centrales en elevaciones de más de cuatro mil metros. La maca crece allí en un clima de extremos, frío intenso, luz solar extrema y vientos feroces. Perú casi ha cuadruplicado su exportación de maca a América del Norte en la última década. La maca ha sido sujeto de estudio de muchas investigaciones sobre sus beneficios para la salud; la evidencia experimental y el uso cultural han demostrado que la maca tiene promesa en muchas áreas diferentes. Desde la gestión de la energía y el estrés, a la fertilidad y la mejora sexual, a la memoria y al aprendizaje, la maca es una planta con muchos componentes químicos que ejercen varios efectos diferentes.

Maca es un miembro de la familia de plantas Brassica (col, coliflor, nabo, berro) y consiste en un componente de hoja sobre el suelo y un componente de raíz debajo de la tierra. Es el componente raíz que se utiliza y se estudia principalmente. Las raíces varían en tamaño pero miden aproximadamente 10 cm de largo por 4 cm de ancho. Después de la cosecha, se secan tradicionalmente, dándoles la posibilidad de almacenarlos durante largos períodos de tiempo y luego hervirlos en agua para que se ablanden para el consumo en forma líquida o similar a un jugo.

La Química de la Maca

La maca tiene muchos componentes químicos diferentes, incluidos los siguientes:

  • ● 13-16% de proteína y rica en aminoácidos esenciales como arginina, leucina, fenilalanina, lisina, glicina y ácido glutámico. Otros aminoácidos también están presentes, incluyendo tirosina, treonina, metionina y prolina
  • ● Aproximadamente 60% de carbohidratos, 9% de fibra y 2% de lípidos. De los ácidos grasos libres presentes, los más abundantes son las formas de ácido linoleico, palmítico y oleico
  • ● Contiene minerales como hierro, calcio, zinc, cobre y potasio
    • Contiene macridina, macaeno, macamidas y maca alquiloides. Los macaenos son ácidos grasos insaturados. También se ha demostrado que hay concentraciones de esteroles que incluyen beta sitosterol, campesterol y
campesterol y estigmasterol, así como el compuesto bencilo glucosinolato2. Los componentes de la salud de la maca La raíz de maca contiene mayores cantidades de glucosinolatos que los otros miembros de la familia Brassica. Los glucosinolatos contienen enzimas y antioxidantes que ayudan al cuerpo a combatir el cáncer de mama, pulmón y colon, así como el esófago, el estómago y los glucosinolatos que trabajan con el ácido fólico, los flavonoides y la vitamina C para limpiar el cuerpo de los radicales libres y otras toxinas. Los expertos sugieren comer hasta cinco porciones por semana, además de otras frutas y verduras.   Otras verduras ricas en glucosinolatos incluyen verduras de hoja verde, como la col rizada, la col y las hojas de col y mostaza, así como la rúcula, el repollo chino y los nabos. Se cree que las propiedades de mejora de la fertilidad se deben a la acción de los isotiocinatos aromáticos dentro de los compuestos de glucosinolato. Las propiedades afrodisíacas se atribuyen a las prostaglandinas, esteroles y amidas contenidas en los ácidos grasos poliinsaturados.   ¿Cómo puede maca ayudarte a sentirse mejor? Se ha realizado mucha investigación sobre la maca en la última década considerando sus diversas acciones biológicas, tanto en animales como en humanos. Algunos de los beneficios para la salud de la maca que se han investigado sobre el estado nutricional, la salud, el deseo sexual, la fertilidad y la resistencia al deporte también son sus propiedades antiestrés, los efectos neuroprotectores, la protección contra la radiación UV y la capacidad de aumentar los niveles de antioxidantes en el cuerpo.   Con respecto a la investigación en humanos, gran parte del estudio ha sido en el área de disfunción sexual. Con nuestros estilos de vida de alto estrés, los problemas de disfunción sexual han aumentado. Las estimaciones actuales son que afectan aproximadamente al 30% de la población masculina y hasta al 45% de la población femenina3. La mayoría de las cuestiones relacionadas con el deseo sexual (interés en el sexo) de las mujeres se relacionan con las preocupaciones relacionadas con la disfunción eréctil (DE).
La maca aumenta la función sexual Recientemente, se realizó una revisión sistemática de los efectos de la maca en la función sexual en humanos4. Según la revisión, dos ensayos sugirieron un efecto positivo significativo de la maca en la disfunción sexual y el deseo sexual en mujeres sanas menopáusicas5 o hombres adultos sanos6. Algunos otros ensayos no lograron mostrar su efecto, pero sí mostraron el efecto de la maca en los deseos sexuales autoevaluados en comparación con la línea de base y el placebo7. Con respecto a la disfunción eréctil, un ensayo de control aleatorio adicional que utiliza un sistema de puntuación de índice mostró un efecto significativo en la percepción del sujeto sobre el bienestar general y sexual.   Además, un ensayo aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo en hombres sanos de 21 a 56 años encontró que la suplementación con maca durante 8-12 semanas mejoró el deseo sexual. También se ha encontrado que dosis de alrededor de 3 g de maca reducen los puntajes de disfunción sexual y aumentan la libido. Un estudio en mujeres posmenopáusicas encontró que 3.5 g de Maca durante 6 semanas redujeron la disfunción sexual, la ansiedad y la depresión, todo sin cambiar los niveles hormonales, lo que sugiere que maca también funciona de manera no relacionada con los niveles hormonales21.La maca para mejorar el estado de ánimo y los niveles de energía Se ha demostrado que la maca reduce los niveles de ansiedad y depresión en las pruebas de puntuación del inventario10,11. También se demostró que actúa como estimulante a través de una encuesta de autopercepción comparada con placebo en hombres sanos12. La maca disminuye la presión arterial en poblaciones que tradicionalmente consumen maca, la presión arterial sistólica fue menor que en las que no consumían maca13. Quizás esto se deba a los altos niveles de potasio que contiene la maca, ya que el potasio se considera un nutriente clave para ayudar a reducir el riesgo de hipertensión13,14.   Los beneficios de la maca para la memoria y el aprendizaje Se han estudiado tres variedades de maca (amarillo, rojo, negro) sobre este tema, siendo el negro la única variedad que muestra un efecto biológico significativo15. Los estudios se realizaron con alcohol y extractos acuosos y en ambos se encontraron que tiene un efecto similar en la mejora del aprendizaje y la memoria15-17. Sin embargo, esta investigación se realizó en modelos de roedores y no en pruebas en humanos.     Maca para la salud general Un estudio reciente investigó el estado de salud de una población de los Andes peruanos que tradicionalmente consumía maca en comparación con una población de la misma área que no la consumía. El estudio incluyó una encuesta basada en numerosos factores de salud de hombres y mujeres de 35 a 70 años de edad. Como se señala en la Figura 1, el consumo de maca se asocia con puntuaciones más altas en el estado de salud, incluidas tasas más bajas de fractura, índice de masa corporal más bajo, presión arterial sistólica más baja y signos disminuidos de enfermedad de montaña18.

Seguridad de la maca

La maca se ha usado durante siglos, tradicionalmente en los Andes peruanos con consumo después de la ebullición19. Además, los estudios in vivo e in vitro demuestran un uso seguro sin hepatotoxicidad notada20. El hecho de que esta planta es técnicamente un alimento considerado y se ha utilizado en las culturas peruanas tradicionales durante siglos se presta a su seguridad, así como a la intriga. Es de esperarse que la maca continúe siendo un tema de investigación y discusión en los próximos años, ya que es una planta única con mucho por descubrir.

Lo que necesita saber

La raíz de la planta de maca ha sido utilizada durante mucho tiempo por las culturas antiguas a lo largo de la historia. Es segura y eficaz para ayudar a restablecer el equilibrio y la armonía dentro del cuerpo. También es una excelente fuente de vitaminas y minerales y componentes químicos importantes como los glucosinolatos y los ácidos grasos. Algunos de los beneficios para la salud más reconocidos de la maca incluyen: su capacidad para mejorar el deseo y la función sexual, disminuir la presión arterial y apoyar la memoria, el aprendizaje, la función suprarrenal, los niveles de energía y la salud y el bienestar en general.

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