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Estructura y Función del Corazón 101

Los sistemas de plomería y cableado de su corazón

El corazón es el músculo más importante del cuerpo. Sí, es un músculo estriado que funciona y se contrae de manera similar a un músculo del brazo o un músculo de la pierna. Sin embargo, como sabemos, tiene la capacidad única de contraerse incansablemente a un ritmo constante, empujando la sangre, el oxígeno y los nutrientes al resto de nuestros músculos, tejidos y células para que el cuerpo pueda funcionar como una unidad completa. El corazón está formado por dos sistemas muy importantes: estos pueden considerarse como un sistema eléctrico y un sistema de plomería. El sistema eléctrico consta de varios nodos, o “interruptores”, y fibras, o “cables”. Cuando se activan, los interruptores o nodos envían una corriente eléctrica a través de los cables o fibras; estas fibras afectan las concentraciones de electrolitos en los tejidos, lo que resulta en una contracción muscular.

El sistema eléctrico del corazón

Hay una pequeña área rica en nervios justo arriba de la aurícula derecha llamada nodo sinoauricular (SA) (consulte la Figura 1). Este nodo es el marcapasos original, iniciando su propio impulso eléctrico que hace que ambas aurículas se contraigan.

Figura 1. La “plomería” y los sistemas eléctricos del músculo cardíaco

Esta “descarga eléctrica” ​​aprieta las aurículas, forzando la sangre a través de las válvulas unidireccionales hacia los ventrículos. El impulso eléctrico luego viaja a otro nodo llamado nodo atrioventricular (AV), donde el impulso se retrasa brevemente mientras las aurículas terminan de vaciarse en los ventrículos. Luego, el nodo AV transmite rápidamente la señal a otro haz de fibras nerviosas llamado ramas del haz de His, y posteriormente a las fibras que rodean los ventrículos derecho e izquierdo llamados ramas de haz y fibras de Purkinje, lo que hace que los ventrículos expriman la sangre en cada una de las arterias coronarias, la arteria pulmonar y la aorta. Entonces, el mismo proceso comienza de nuevo, ocurriendo un promedio de 60-80 veces por minuto en reposo en una persona sana. El sistema eléctrico es un fenómeno complicado pero fascinante. Se rige por el intercambio de minerales llamados electrolitos que entran y salen de la célula. Los electrolitos principales en el cuerpo incluyen sodio, potasio, cloruro, calcio y magnesio. Con la excepción del nodo SA, se genera un impulso nervioso cuando una hormona estimula una célula nerviosa, activando el proceso de intercambio de estos electrolitos de un extremo de la célula nerviosa al otro y luego a la siguiente célula en una reacción en cadena. La disponibilidad del electrolito puede influir mucho en las señales nerviosas y los efectos musculares. Sodio, potasio y cloruro regulan la transmisión de señales nerviosas. El calcio y el magnesio regulan la contracción y la relajación resultantes de un músculo. Demasiado o muy poco de cualquiera de estos electrolitos puede causar señales y contracciones erráticas, ya sea directamente en el corazón o en los vasos sanguíneos.

El sistema de plomería del corazón

Ahora que básicamente entendemos qué inicia las contracciones del corazón, veamos dónde y cómo se mueve la sangre. Cuando la sangre es forzada por la presión del bombeo del corazón a través del sistema arterial del cuerpo, entrega oxígeno y nutrientes a los tejidos. La sangre acepta dióxido de carbono y desechos celulares de los tejidos y luego ingresa al sistema venoso para deshacerse de estos desechos a través del hígado, los riñones y los pulmones y luego regresar al corazón.

Los vasos sanguíneos son músculos, pero también forman parte del sistema de tuberías

Los vasos sanguíneos son músculos, pero también forman parte del sistema de tuberías Hay varios tipos de músculos. Ya se mencionó que el corazón es un músculo estriado, al igual que los músculos del brazo y la pierna que nos ayudan a movernos. Los vasos sanguíneos, sin embargo, también están formados por un tipo de tejido muscular llamado músculo liso. Estos músculos también se contraen y relajan, lo que en parte ayuda a regular la presión arterial. Sin embargo, pueden bloquearse acumulando placa o por un coágulo, al igual que un sistema de tuberías puede obstruirse debido a una acumulación de basura en las paredes del tubo o debido a un bloqueo. La placa en las arterias es como una costra en la piel que produce una cicatriz. Es una agregación de células inmunitarias, calcio y sustancias grasas como el colesterol que se precipitan al sitio de la lesión en un intento de curar el tejido. Si el sitio se vuelve a lesionar, la costra se vuelve más grande, bloquea la arteria o se puede formar una cicatriz, lo que hace que el tejido sea menos flexible y, por lo tanto, menos funcional.

¿Qué tiene que ver la nutrición con todo esto?

Salud endotelial. El hecho es que cada vez más pruebas apuntan a que los vasos sanguíneos sanos son lo primero y más importante para la salud cardiovascular. El daño a los vasos sanguíneos puede causar la acumulación de placa, flexibilidad reducida de los vasos, la producción de energía reducida por las células endoteliales y una capacidad comprometida para curarse. Obtener los nutrientes adecuados garantiza que los vasos sanguíneos se mantengan saludables y puedan funcionar y recuperarse de una lesión de manera adecuada. Algunos de estos nutrientes incluyen vitamina C, óxido nítrico, aminoácidos y antioxidantes.  

Coagulación sanguínea. La capacidad de la sangre para coagularse normalmente es un factor de salud enorme. La coagulación sanguínea anormal puede provocar un engrosamiento o un adelgazamiento de la sangre, los cuales son peligrosos. La mayoría de los factores de coagulación son células inmunes de algún tipo. Al modular la producción y la actividad de estos factores de coagulación, ciertos nutrientes conocidos como la vitamina K estimulan la coagulación sanguínea saludable, mientras que otros como los ácidos grasos omega-3 y la vitamina E promueven el adelgazamiento de la sangre, y aún muchos otros nutrientes tienen efectos menos conocidos en la sangre.

Figura 2. La importancia de las vitaminas B y los aminoácidos de cadena ramificada (BCAA, por sus siglas en inglés) en el ciclo de producción de energía. Un ejemplo que muestra cómo las deficiencias de nutrientes pueden afectar la producción de energía y el metabolismo celular. Adaptado de Ward D. Restauración Mitocondrial, Parte I: Disfunción, Nutrición y Envejecimiento.

Actividad eléctrica. Los iones y los minerales son vitales para la transmisión saludable de señales nerviosas y la contracción y relajación muscular. Las deficiencias, sobrecargas o desequilibrios de cualquiera de estos minerales pueden conducir a impulsos nerviosos erráticos, que pueden causar arritmias y modificar la tensión arterial. Como se discutió anteriormente, tales minerales incluyen magnesio, potasio, sodio y calcio.

Metabolismo celular. El metabolismo celular general depende de la nutrición. No solo es importante obtener suficiente energía, sino que también obtener una nutrición suficiente ¡es inclusive más importante! Obtener los nutrientes correctos les da a las células lo que necesitan para hacer lo que el cuerpo necesita para operar normalmente. Muchas vitaminas, minerales y aminoácidos, por ejemplo el complejo B o el magnesio, sirven como coenzimas para diversas reacciones metabólicas, incluyendo la descomposición o síntesis de energía, la metilación, el metabolismo de la homocisteína y muchos otros (ver Figura 2).

Los nutrientes correctos en las cantidades correctas en el momento adecuado: La verdadera medicina ortomolecular.

Por supuesto, todos sabemos que comer los alimentos correctos es una parte integral de mantener el sistema cardiovascular saludable. Sin embargo, es aún más beneficioso obtener las formas óptimas de nutrientes cuando más se necesitan en cantidades adecuadas para apoyar mejor al cuerpo.

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