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El Dientes de León y Sus Potenciales Propiedades Contra el Cáncer

El diente de león (también conocido como Taraxa-cum officinale) es una hierba bien conocida nativa de América del Norte y Eurasia. A pesar de su reputación como una maleza resistente, el diente de león posee propiedades redentoras que lo convierten en un ingrediente importante para los productos naturales para la salud. El extracto de raíz de diente de león se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional china para el tratamiento de una gran cantidad de afecciones del hígado y el tracto gastrointestinal. Sin embargo, nuevas investigaciones de la Universidad de Wind-sor, a la vanguardia de la investigación del cáncer, han encontrado que el extracto de raíz de diente de león también posee propiedades potenciales contra el cáncer.

Los posibles efectos anticancerígenos del extracto de raíz de diente de león comenzaron a ser investigados, como se podría esperar, como resultado de las recomendaciones de boca en boca y la evidencia anecdótica. Los pacientes con cáncer en Windsor Regional Cancer Center que utilizaron tés de raíz de diente de león comercialmente disponibles comenzaron a informar respuestas positivas. A medida que esta evidencia anecdótica comenzó a crecer, tal vez impulsada por la desesperación que se manifiesta por las condiciones que amenazan la vida, la Dra. Caroline Hamm, oncóloga en el Centro Regional de Cáncer de Windsor, se sintió intrigada. El interés de la Dra. Hamm en los posibles efectos anticancerígenos del diente de león provocó una colaboración con el Dr. Siyaram Pandey, profesor de la Universidad de Windsor, interesado en el desarrollo de terapias contra el cáncer. Como candidato de doctorado, me involucré en este proyecto de investigación para investigar formas más seguras y efectivas de tratar el cáncer y lograr un cambio en la forma en que se discuten y se reflexiona sobre los productos naturales para la terapia del cáncer.

Nuestra evaluación científica de las propiedades anticancerígenas del diente de león comenzó con experimentos básicos que utilizaron raíces de diente de león recogidas de jardines y céspedes. Las raíces de diente de león recién recogidas se utilizaron para elaborar un extracto de raíz de diente de león crudo a base de agua en el laboratorio del Dr. Pandey. Dado que todos los pacientes con cáncer de la Dr. Hamm informaron que usaban té de diente de león para aliviar los síntomas de la leucemia, decidimos probar el efecto de nuestro extracto de raíz de diente de león a base de agua en células de leucemia humana cultivadas en condiciones controladas in vitro (placa de Petri). Nuestros hallazgos mostraron que incluso un extracto crudo de base de diente de león a base de agua fue capaz de matar las células de la leucemia humana. También probamos el efecto del extracto de raíz de diente de león a base de agua en células humanas no cancerosas (normales). Encontramos que las células humanas normales no se vieron afectadas por la exposición al extracto de raíz de diente de león a base de agua. Esto sugirió que el efecto de destrucción celular del extracto de raíz de diente de león estaba limitado (específicamente) a solo células de leucemia, mientras que las células humanas normales se salvaron de cualquier efecto secundario tóxico.

Estos resultados fueron alentadores y nos llevaron a realizar estudios adicionales utilizando modelos animales de cáncer humano. Investigamos el papel potencial del extracto de raíz de diente de león como tratamiento del cáncer utilizando una amplia gama de modelos de ratas, incluyendo los modelos de ratas de cáncer colorrectal. Encontramos que el extracto de raíz de diente de león mostró potencial como un tratamiento eficaz contra el cáncer, ya que los ratones portadores de tumores humanos responden al extracto de raíz de diente de león administrado en su agua potable. Los veterinarios y patólogos no observaron efectos secundarios dañinos en los ratones por el consumo de extracto de raíz de diente de león.

La Tabla 1 resume todos los estudios que hemos publicado hasta la fecha, que investigaron los efectos del extracto de raíz de diente de león en diferentes modelos de cáncer. Durante nuestra investigación, se han identificado algunos componentes químicos importantes del extracto de raíz de diente de león, con el objetivo de atribuir las posibles propiedades anticancerígenas a compuestos específicos presentes en todo el extracto. Este proceso fue una parte esencial del proyecto de investigación, ya que la información que obtuvimos es importante para garantizar que la producción de extracto de raíz de diente de león usará el material de inicio óptimo y proporcionará la mejor actividad anticancerígena posible.

Algunos de los componentes que se identificaron incluyeron el lupeol (que activa la vía de la apoptosis [también conocida como muerte celular programada]), α-amirina y β-amirina, así como varias lactonas sesquiterpénicas. Estos compuestos han sido estudiados por sus actividades contra el cáncer durante años. Se cree que el mecanismo de acción potencial del extracto de raíz de diente de león implica la activación de varias vías de muerte celular, así como la interferencia con las vías de muerte celular, de una manera que depende del nivel de dosis y la duración del curso de tratamiento. En modelos con ratas de cáncer humano, este mecanismo se asoció con una reducción en el crecimiento de tumores y un aumento en la supervivencia del animal.

Basado en los estudios en la Tabla 1, un ensayo clínico en Fase I en humanos de extracto de raíz de diente de león ha sido aprobado por Health Canada. Los voluntarios humanos fueron reclutados en el ensayo en diciembre de 2016, que está explorando la seguridad del extracto de raíz de diente de león para el tratamiento del cáncer. Existe una necesidad significativa de tratamientos contra el cáncer menos tóxicos y más efectivos que mejoren el pronóstico y la calidad de vida de los pacientes con cáncer que sufren considerablemente los efectos secundarios graves de las terapias convencionales contra el cáncer. Esperamos que los ensayos en humanos establezcan el extracto de raíz de diente de león como una forma aceptable de tratamiento contra el cáncer y abran la puerta para su introducción como un ayudante seguro y eficaz a la terapia o una opción de tratamiento por derecho propio.

Figura 1: Estudios que apoyan los posibles efectos anticancerígenos del extracto de raíz de diente de león.  

Referencias

  1. Ovadje, P et al. Efficient induction of extrinsic cell death by dandelion root extract in human chronic myelomonocytic leukemia (CMML) cells. PLoS ONE. 2012;7(2):e30604.2. (1. Ovadje, P et al. Inducción eficiente de la muerte de células extrínsecas por el extracto de raíz de diente de león en células de leucemia mielomonocítica crónica (CMML). Más uno. 2012; 7 (2): e30604.2).
 

  1. Ovadje, P et al., 2011. Selective induction of apoptosis through activation of caspase-8 in human leukemia cells (Jurkat) by dandelion root extract. J. Ethnopharmacology. 2011;133(1):86–91. doi:10.1016/j.jep.2010.09.005. (2. Ovadje, P et al., 2011. Inducción selectiva de apoptosis a través de la activación de caspasa-8 en células de leucemia humana (Jurkat) por extracto de raíz de diente de león. J. Etnofarmacología. 2011; 133 (1): 86–91. doi: 10.1016 / j.jep.2010.09.005).
 

3. Chatterjee, S., Ovadje, P et al. The efficacy of Dandelion root extract in inducing apoptosis in drug-resistant human melanoma cells. ECAM. 2011;doi:10.1155/2011/129045. (3. Chatterjee, S., Ovadje, P et al. La eficacia del extracto de raíz de diente de león en la inducción de la apoptosis en células de melanoma humano resistentes a los medicamentos. ECAM. 2011; doi: 10.1155 / 2011/129045).

4. Ovadje, P et al. Selective induction of apoptosis and autophagy through treatment with Dandelion root extract in human pancreatic cancer cells. Pancreas. 2012;41(7):1039-1047. (4. Ovadje, P et al. Inducción selectiva de apoptosis y autofagia a través del tratamiento con extracto de raíz de diente de león en células de cáncer pancreático humano. Páncreas. 2012; 41 (7): 1039-1047).

5. Ovadje, P et al. Dandelion root extract affects colorectal cancer proliferation and survival through the activation of multiple death signalling pathways. Oncotarget. 2016;10.18632/oncotarget.11485. (5. Ovadje, P et al. El extracto de raíz de diente de león afecta la proliferación y supervivencia del cáncer colorrectal mediante la activación de múltiples vías de señalización de la muerte. Oncotarget. 2016; 10.18632 / oncotarget.11485).

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