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Cómo sanar el ‘intestino permeable’

El tracto gastrointestinal es esencialmente un sistema de tubos musculares que impulsan los materiales a lo largo de su longitud, para permitir la absorción de nutrientes y la excreción de productos de desecho dentro y fuera del cuerpo. La pared del tracto gastrointestinal está sellada por una capa de células epiteliales intestinales. Además de absorber selectivamente nutrientes y excretar productos desechable

la pared gastrointestinal actúa como una primera línea de defensa al evitar que toxinas o bacterias potencialmente dañinas en el intestino entren en la sangre. Ciertas condiciones y tratamientos pueden dañar el tracto gastrointestinal, dando como resultado la pérdida de integridad de la pared gastrointestinal. Conocida como permeabilidad intestinal o “intestino que gotea”, esta pérdida de integridad de la pared gastrointestinal es un estado anormal en el que las sustancias que normalmente no atraviesan la pared intestinal se filtran a la sangre y causan efectos potencialmente dañinos19.

Las uniones estrechas son un factor clave en la permeabilidad intestinal. Las uniones estrechas son estructuras especializadas hechas de proteínas llamadas claudinas que sellan las células (células epiteliales intestinales) de la pared intestinal. Desempeñan un papel importante en la prevención de la entrada de agentes tóxicos e infecciosos en la sangre. Las bacterias intestinales y la inflamación pueden activar las células inmunes que liberan sustancias inflamatorias (citoquinas), que pueden interrumpir la función de las uniones estrechas. La interrupción de las uniones estrechas puede dar lugar a la permeabilidad intestinal o “fuga” en ciertas áreas de la pared gastrointestinal. Esta situación permite que el material tóxico e infeccioso exacerbe aún más las reacciones inflamatorias, lo que podría conducir a un círculo vicioso de inflamación20.

Ciertas condiciones y tratamientos pueden dañar los sellos en la pared gastrointestinal. Estas incluyen enfermedades inflamatorias del intestino (enfermedad de Crohn), infecciones intestinales (salmonela, norovirus o giardiasis), enfermedad celíaca, medicamentos de quimioterapia, enfermedad renal crónica, radioterapia del abdomen, inmunosupresores, VIH / SIDA, fibrosis quística, diabetes mellitus tipo 1, sepsis , y a la complicada cirugía de gastrointestinal21.

Sin embargo, los profesionales de la medicina natural también creen que el intestino puede volverse “permeable” debido a factores que van desde alergias a las comidas más leves y cansancio, hasta factores más graves como el síndrome de fatiga crónica, asma, lupus, artritis reumatoide, esclerosis múltiple, escleroderma, eczema , y autismo21.

La teoría de la “fuga intestinal” se basa en la idea de que la interrupción de las uniones estrechas permite que los agentes tóxicos e infecciosos se filtren a través de la pared intestinal hacia la sangre, donde provocan un círculo vicioso de inflamación en otras partes del cuerpo.

Aquí hay algunas opciones naturales que pueden ayudar a facilitar la sanación de la pared gastrointestinal y compensar los efectos de un círculo vicioso de inflamación intestinal.

Glutamina

La glutamina es un aminoácido hipoalergénico que es seguro de ingerir en altas dosis. Juega un papel en la integridad y la función de la pared intestinal, y es una fuente importante de combustible para las células que recubren el intestino (células epiteliales intestinales). Junto con otro aminoácido llamado arginina, la glutamina promueve el crecimiento celular y protege contra la privación de nutrientes, el estrés oxidativo y la inflamación22.

El nivel de glutamina en el revestimiento intestinal y en el torrente sanguíneo es sensible a la inflamación y puede agotarse debido a reacciones inflamatorias23. Las mejoras en la integridad y la función de la pared gastrointestinal debidas a los efectos de la glutamina se han demostrado en modelos experimentales de disfunción intestinal24-26.

También se ha demostrado que la suplementación con glutamina ayuda a mantener una barrera intestinal intacta y reduce la frecuencia de infecciones en pacientes humanos en estado crítico27. En los pacientes de cirugía abdominal, el mecanismo de acción de la glutamina puede implicar la reducción de los marcadores de inflamación (endotoxina), el metabolismo de la histamina (diamina oxidasa) y el estrés oxidativo (malondialdehído), así como la mejora de la temperatura y los glóbulos blancos (células inmunes) cuenta28.

Ácido butírico

En individuos sanos, el ácido butírico (forma esterificada de butirato), un ácido graso de cadena corta, es producido por las bacterias “amigables” en el intestino a partir de la metabolización de carbohidratos no digestibles (es decir, fibra dietética). Este ácido graso de 4 carbonos es la principal fuente de energía para las células epiteliales del colon (colonocitos), que usan ácido butírico con preferencia sobre la glucosa para producir el 70% de sus requerimientos de energía (ATP)29.

El ácido butírico tiene efectos antiinflamatorios bien documentados, reduce la permeabilidad intestinal y aumenta la producción de agentes antimicrobianos naturales30. Además, se ha demostrado que los enemas de ácido butírico producen efectos positivos en el tratamiento de la colitis ulcerosa31. En un modelo de inflamación inducida por LPS (es decir, inflamación desencadenada por agentes bacterianos llamados lipopolisacáridos [LPS]), el butirato mejoró la integridad de la pared intestinal y la permeabilidad de la unión estrecha32.

El ácido butírico es rápidamente absorbido por los colonocitos en el intestino grueso, aunque una parte pasa a través de la vena porta hepática hacia el hígado29. Una vez que se absorbe, el ácido butírico aumenta la expresión de los genes de las proteínas de unión estrecha, posiblemente a través de su actividad como un inhibidor de las enzimas de histona desacetilasa (HDAC, por sus siglas en inglés)29,30, aunque esto no está comprobado. Los HDAC eliminan los grupos acetilo de los genes en el ADN, un proceso que mejora la compactación del ADN y, por lo tanto, reduce la expresión génica. Un mecanismo alternativo puede implicar la interferencia del butirato con la señalización inflamatoria inducida por LPS que, de otro modo, suprime la síntesis de proteínas de unión estrecha32.

Debido a que el ácido butírico es producido por bacterias intestinales comensales (“amigables”) que metabolizan los carbohidratos no digestibles, la producción de ácido butírico depende de los tipos de bacterias y carbohidratos presentes en el intestino. Las bacterias intestinales productoras de ácido butírico incluyen las especies Clostridium, Eubacterium y Butyrivibrio, mientras que la fibra contenida en los bananos, cebollas, espárragos, legumbres y granos enteros sirve como un sustrato para la producción de ácido butírico por parte de estas especies bacterianas33.

Zinc-carnosina es un compuesto de quelato (que se une al metal) que combina el mineral de zinc con el antioxidante carnosina. Esta combinación se ha utilizado como medicamento recetado en Japón desde 1994. En experimentos celulares, se ha demostrado que la zinc-carnosina aumenta la proliferación de células intestinales en las ratas y en el colon humano34. También se demostró que la zinc-carnosina mejora la lesión gástrica y del intestino delgado en un modelo experimental de rata. En un ensayo clínico en humanos con 10 voluntarios sanos, la zinc-carnosina previno la permeabilidad intestinal inducida por la indometacina34, un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) que puede dañar los sellos entre las células de la pared intestinal21.

Discusión

La pérdida de la integridad de la pared gastrointestinal o “intestino permeable” puede ser causada por, y contribuir a una amplia gama de síntomas. Muchos de estos síntomas comparten el tema común de la infección o inflamación que provoca la interrupción de los sellos (uniones estrechas) entre las células intestinales. La restauración de las uniones estrechas es la razón principal detrás del uso de suplementos para la salud para el “intestino permeable”. La glutamina, el ácido butírico y la zinc-carnosina se muestran prometedores como alternativas para esta afección, ya que se ha demostrado que tienen efectos positivos sobre la infección, la inflamación y la permeabilidad intestinal. Los beneficios potenciales de comer una dieta rica en fibra para apoyar la producción de ácido butírico por bacterias comensales tampoco deberían pasar desapercibidos.

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