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Ayurveda y Cognición

Ayurveda o “la ciencia de la vida”, es un sistema de curación ampliamente popular y es considerado el más antiguo como se describe en los antiguos textos indios que datan de 3500 aC. Clásicamente, el Ayurveda es un método holístico para tratar la salud al abordar los aspectos físicos, mentales y espirituales al unísono. La dieta, el ejercicio y la meditación desempeñan un papel clave en este sistema tradicional pero altamente eficaz. Naturalmente, el Ayurveda utiliza una amplia variedad de hierbas y minerales en varias combinaciones que aún se siguen usando hoy y que se han descrito en detalle en numerosos textos. El ayurveda y la homeopatía se consideran a la par con el sistema médico farmacológico con sede en el oeste y son reconocidos por el gobierno de la India como sistemas médicos legítimos. Esta breve revisión de Ayurveda y la cognición no cubrirá los principios tradicionales del Ayurveda, sino que se centrará en la evidencia experimental y clínica sobre el uso de las hierbas. Hay muchas hierbas que son muy apreciadas en la medicina ayurvédica, incluyendo: Mucuna pruriens, Centella Asiatica, Withania sominefera y muchas otras. Desafortunadamente, muchos de los estudios publicados que informan el uso de tales hierbas son de baja calidad en términos de diseño, calidad, tamaño de la muestra, análisis estadístico (o falta del mismo), no están cegados y, por lo tanto, permiten sesgos, y muchos investigadores no los aceptarán como significativos. Sin embargo, dos hierbas que tienen buenos datos científicos detrás de su uso son la cúrcuma y la Bacopa. Los epidemiólogos, o los científicos que estudian la salud en las poblaciones, a menudo observan que la incidencia de diversas enfermedades neurológicas en países como India con frecuencia se encuentra en el extremo inferior del espectro. Esto indica que el estilo de vida, la dieta y el uso de hierbas y especias parecen ofrecer protección a la población india en comparación con los países occidentales. India tiene algunas de las tasas más bajas de enfermedades de Alzheimer y Parkinson, otras formas de demencia y depresión. El uso regular de varias hierbas y especias en la dieta, como la cúrcuma en el curry y la Bacopa en el té, se ha implicado en sus efectos protectores.

Bacopa

La bacopa es una hierba que crece en todo el subcontinente indio y es tan venerada que se la llama brahmi por una de las principales deidades hindúes, Bhrama, el Dios de la Creación. La bacopa es una hierba popular y ampliamente utilizada en toda la India, debido a sus efectos notables y positivos sobre la cognición en personas de todas las edades. Típicamente, se utiliza la totalidad de la planta, especialmente las hojas y el tallo. Hay varios componentes activos que incluyen alcaloides y saponinas, pero se cree que los principales compuestos activos para los efectos cognitivos son los bacoósidos A y B.

Figura 1. La concentración plasmática media de curcumina de Longvida fue 65 veces más biodisponible que la curcumina no formulada basada en la Cmax, y más de 100 veces más biodisponible en base al área bajo la curva (AUC). Un hallazgo significativo a lo largo del curso de varios estudios de biodisponibilidad con diferentes dosis, es que las dosis de curcumina de Longvida conducen a niveles terapéuticos de curcumina libre en el torrente sanguíneo y en los tejidos diana.

Bacopa ha sido objeto de una extensa investigación tanto en animales como en humanos y produce una multitud de efectos fisiológicos. En primer lugar, Bacopa es considerado como un importante adaptógeno. Un adaptógeno es cualquier compuesto que ayuda al cuerpo a mantener un status quo normal durante cualquier forma de estrés. El estrés puede describirse como la suma total de todas las reacciones del cuerpo que perturban su equilibrio normal y la homeostasis. En los textos ayurvédicos, Bacopa se considera un tónico tanto para el cerebro como para el cuerpo y esto puede reflejar la capacidad de Bacopa para ayudar al cuerpo a lidiar con el estrés. Como ejemplo, los animales que recibieron aspirina para causar úlceras estomacales se protegieron en gran medida cuando se les administró Bacopa al mismo tiempo. En segundo lugar, Bacopa se ha utilizado en pacientes para tratar la epilepsia, la ansiedad, el insomnio y para proporcionar un leve efecto analgésico. Tal vez el efecto terapéutico más importante de Bacopa se encuentre en el campo de la cognición. Bacopa se ha estudiado para mejorar la memoria en niños y en personas mayores. Los estudios de comportamiento en animales confirman que Bacopa mejora el aprendizaje motor; en otras palabras, los animales parecen recordar mejor las tareas o son capaces de escapar de un laberinto mucho más rápido que los animales no tratados. Otros estudios han demostrado que la Bacopa protege contra varias toxinas que actúan sobre las células nerviosas, así como que revierte la amnesia inducida por dichas toxinas.

Estudios Humanos en Bacopa

Un estudio en humanos involucró a niños que recibieron jarabe de Bacopa. Se administró a veinte niños menores de ocho años, mientras que otro grupo de niños de la misma edad recibió jarabe sin Bacopa. Se notaron mejoras en la asociación de palabras, el reconocimiento de patrones y otras pruebas de razonamiento en el grupo de Bacopa en comparación con el grupo de placebo; estas mejoras fueron estadísticamente significativas. Un segundo estudio en diecinueve niños diagnosticados con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) se llevó a cabo durante dieciséis semanas. Al igual que en el estudio anterior, se observaron resultados positivos en varias pruebas relacionadas con la repetición de oraciones, la memoria y otras tareas de aprendizaje. Investigadores en Australia estudiaron los efectos de la Bacopa y probaron el compuesto en dieciocho adultos sanos normales a una dosis diaria de 300 mg. Los participantes del estudio fueron evaluados dos horas después de la ingesta con una batería de pruebas cognitivas que incluían factores como el recuerdo verbal de números, el reconocimiento de símbolos, la velocidad de comprensión, los tiempos de reacción y otros. Sin embargo, no se encontraron diferencias en el grupo de Bacopa en comparación con el grupo de placebo. Luego, los investigadores evaluaron el mismo grupo después del uso crónico de Bacopa a una dosis de 300 mg durante doce semanas; esta vez encontraron mejoras significativas en la función cognitiva. Otros grupos de investigación en la India también han encontrado beneficios similares para el uso crónico de Bacopa. Por lo tanto, parece que Bacopa funciona muy bien cuando se toma regularmente. El mecanismo de acción de Bacopa parece ser que Bacopa aumenta los niveles de acetilcolina, un importante mensajero químico en el cerebro. Los niveles más bajos de Ach se han relacionado con el deterioro cognitivo, incluida la enfermedad de Alzheimer. La reputación ayurvédica de Bacopa como un “tónico para el cerebro” para niños y adultos (especialmente los adultos mayores) ha sido confirmada por los investigadores.

Curcumina

La cúrcuma especiada de colores brillantes es un condimento ampliamente utilizado en el sudeste asiático y más allá. Además de la aplicación de alimentos, la especia se utiliza como agente colorante, conservante de alimentos y para beneficios para la salud. Ayurveda alaba la diversa aplicación de la cúrcuma; sus usos van desde el tratamiento de problemas intestinales, fiebre, cataratas, inflamación y enfermedades del corazón. También se utiliza como antimicrobiano, un tratamiento tópico, para ayudar a prevenir el cáncer y, por supuesto, para la salud cognitiva. Los ingredientes activos de la raíz de cúrcuma son los tres curcuminoides, de los cuales, por mucho, el componente más grande es la curcumina. Gran parte de la investigación apoya el uso de la curcumina en la función cerebral saludable. Muchos grupos de investigación están observando activamente los efectos protectores del cerebro de la curcumina, especialmente contra la enfermedad de Alzheimer. Uno de los requisitos clave para cualquier compuesto (natural o farmacéutico) es la capacidad de cruzar la barrera hematoencefálica (BBB, por sus siglas en inglés). La BBB ofrece una defensa contra la entrada no deseada a muchos complejos, tanto amigos como enemigos. El cerebro es, después de todo, el centro de mando y, por lo tanto, debe protegerse a toda costa. La BBB actúa como un portero, permitiendo el acceso a nutrientes clave como la glucosa y ciertos minerales, pero también previene el acceso a otros y, por lo tanto, representa un desafío para los formuladores de productos naturales para la salud.

Longvida®: El Mejor Suplemento de Curcumina Disponible

Después de estudiar la molécula de curcumina durante muchos años, los científicos de la famosa Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) finalmente crearon una formulación que podría llegar a través de la BBB y, por lo tanto, proporcionar efectos cognitivos. Llamaron a este producto Longvida® (ver www.longvida.com) y lo patentaron. Si bien varios estudios en animales mostraron los efectos positivos de esta molécula, los científicos querían ver si los beneficios podían traducirse a los humanos. A finales del año pasado, los investigadores dirigidos por el Dr. Di Silvestro en la Universidad Estatal de Ohio observaron a 30 adultos sanos y le dieron la formulación Longvida®. Encontraron que Longvida® no solo proporcionaba altas cantidades de curcumina libre debido a su muy alta biodisponibilidad, la más alta en cualquier formulación (ver figura 1), sino que también reducía los niveles de uno de los marcadores de la enfermedad de Alzheimer llamado péptido beta amiloide. Se cree que esta pequeña estructura similar a una proteína es uno de los culpables de la causa de esta temida enfermedad. Actuando como Velcro, esta proteína similar a un pegamento se adhiere a las células nerviosas causando su muerte. El hecho de que Longvida® redujo sus niveles circulantes fue un hallazgo significativo.

El estudio de la Universidad Estatal de Ohio es importante por las siguientes razones:

Se utilizó una dosis muy baja (solo 80 mg, que es la dosis exacta en CurcuViva de AOR). El estudio solo duró 30 días y fue notable que se observó un efecto significativo en una duración tan breve. El hecho de que se observaran resultados significativos en adultos sanos puede significar que en personas con niveles más altos de este péptido tóxico, como en los pacientes de Alzheimer, los resultados deberían ser mejores.

Referencias

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